Team NoA – Stoltheten og æren

Andre utgave i artikkelserien som omhandler norske legende-lag i Counter-Strike...
NoABlue

Når det diskuteres blant spillere og journalister om hvilket lag som har vært best gjennom tidene, dukker uten tvil navnet ”Team NoA” opp. Det som ble startet en sen høstkveld i 2003 utviklet seg kvikt til å bli et av de største lagene i sin tid.

Artikkelen er skrevet av gjesteskribent Ivor Andrè Murtic, opprinnelig publisert på CatchGamer.no. Oppdatert av Michael Selbekk.

Hvis vi tenker tilbake til 2003 husker vi norsk Counter-Strike sine glanstider. ”eoLithic” var storlaget den våren og sommeren, men dystert nok måtte vi se laget splitte seg tidlig den høsten. Den norske Counter-Strike-scenen sto derimot ikke lenge uten flaggskip. Den 26. november 2003 sto Jonas Alsaker ”bsl” Vikan frem med et nytt lag verden aldri hadde sett før; et interkontinentalt lag hadde blitt dannet.

Pressemelding, 26. november 2003

ANTOP Corporation is pleased to announce the formation of a new International Professional Counter-Strike team. Team NoA (Norwegians/North Americans) was created from the combined efforts of numerous individuals in the Counter-Strike community in hopes of creating the first union between North American and European Counter-Strike players.

Laget besto av følgende spillere:

Norway Jonas Alsaker ”bsl” Vikan (kaptein)
Norway Lars «Naikon» Olaisen
Norway Hallvar «knoxville» Dehli
Canada Griffin «shaGuar» Benger
United States Michael «method» So

NoA satte sine første mål med et forsøk på å vinne CPL Winter 2003, og dro umiddelbart til California for å trene i en måneds tid med det svenske laget ”AdrenalineGX”. Utfordringen var ingen ringere enn SK-Gaming. I året 2003 skapte SK Gaming en ny definisjon på ordet dominans. Nevneverdige resultater for NoA var 13-5 mot Team 64, 13-2 mot AdrenalineGX, og 13-2 mot Mousesports. Det holdt helt til finalen, hvor de ble slått av SK. Likevel var det et utrolig godt gjennomført arrangement for NoA, som tok hele 75% av alle pistolrundene i turneringen, og viste seg dominante på CT-sidene.

xD

NoA med premien for andreplassen under CPL Winter 2003. Fra venstre: Michael «method» So, Lars «Naikon» Olaisen, Jonas Alsaker «bsl» Vikan, Griffin «shaGuar» Benger og Hallvar «knoxville» Dehli. Bilde fra ongamers.com

I et intervju med SK Gaming hadde Jonas Alsaker «bsl» Vikan dette å si om den første turneringen med amerikanerne på laget:

«method was a great fragger with outstanding skills. shaGuar was unorthodox but also a very, very strong player. They could take down three or four with pistols, with deagles, with rifles or the AWP – but also take down teammates with their nades and flashbangs – neither player was very solid. They were both prone to making outrageous tactical mistakes at any given point in a match. During our initial time at bootcamp I can’t count the save rounds we lost due to those two – and it was frustrating for the three Norwegians, as we came from another school of thought.

Then again, they won us a lot of rounds too – by doing their weird, crazy shit. At CPL we were able to minimize the fumbles and they really stood out as world class players that went on to have fantastic careers.»

Nyåret kom og vi gikk inn i 2004. Team NoA sto foran flere lagbytter denne tiden. 21. mars 2004 måtte Jonas Alsaker ”bsl” Vikan, lagkapteinen og en av grunnleggerne, forlate laget. Kort tid etter valgte Team NoA å ta inn 16-åringen Devon «Destructo» Domerq, til stor overraskelse for mange. Kun tre dager senere går en sjette spiller inn i laget, direkte fra rivalen og storlaget SK, nemlig Ola «elemeNt» Moum. Vikan forteller i et intervju med schroet.com at han var overrasket over Moum sin oppførsel ved å bryte en kontrakt uten videre konsekvenser. Konsekvenser eller ikke, Moum var nå oppført på det historiske laget.

NoA på Nollelva 2004. Nærmest kamera: "meth0d", "knoxville", elemeNt, "XeqtR"

Team NoA på Nollelva 2004. Nærmest kamera: Michael «meth0d» So, Hallvar «knoxville» Dehli, Ola «elemeNt» Moum og Jørgen «XeqtR» Johannessen. Bilde fra Fragbite.se

Klare for CPL Summer 04

Før årets første forsøk i CPL reiste Team NoA til Frankrike for  delta på ESWC. Det viste seg å bli en stor flopp for laget, som tapte mot russiske Virtus.pro og TSG. De endte på en 9.-12. plass. I kontrast med hva som skjedde i Frankrike, dro NoA til Colorado for å spille på EverLAN Summer 2004 hvor de gikk ubeseiret til topps. Det var derimot ikke slik det hendte kun to uker senere på CPL Summer 2004.

Laget ble seedet på en andreplass, men levde ikke opp til forventningene. I gruppespillet tapte laget den første kampen mot TAU. Heldigvis gjorde en 13-11 seier mot Gamewyze, at håpet ennå levde. Etter to kamper mot mange ukjente amerikanske lag stoppet Team Rival NoAs fremgang. Etter dobbel overtid måtte lage gi tapt og ble sendt hjem med en 9.-12. plass i lommene.

Jørgen «XeqtR» Johannessen

På norsk jord ble det heller ingen førsteplass. Under OsloLAN 2004 gikk førsteplassen til svenske ”spiXel” med unge Dennis «walle» Wallenberg i spissen. 16-13 og 16-8 ble resultatene når NoA tapte mot svenskene i finalen. Dette førte til at en av de største norske legendene innen Counter-Strike, Hallvar «knoxville» Dehli, ga opp CS. Det samme gjorde Devon ”Destructo” Domerg. Inn kom Jørgen «XeqtR» Johannessen, den norske CS-pionéren.

Her blir gutta intervjuet under WEG 2005. Bilde fra Fragbite.se

Her blir gutta intervjuet under kvalifiseringen til WEG 2005. Bilde fra Fragbite.se

Etter endringene i lagoppstillingen så laget slik ut:

Norway Lars «Naikon» Olaisen
Norway Jørgen «XeQtr» Johannessen
Norway Ola «elemeNt» Moum
Canada Griffin «shaGuar» Benger
United States Michael «method» So

Et nytt CPL-forsøk

I slutten av 2004 valgte NoA igjen å prøve seg på å ta CPL-tittel. Denne gangen ble laget seedet som nummer åtte. I en meget spennende kamp mot brasilianske MiBR vant NoA med liten margin. Neste utfordrer var CPL Summer 04-vinneren EYEballers. Etter imponerende spill av NoA i første halvdel var det en flashbug kastet av Griffin «shaGuar» Benger som ga EYEballers flere runder. EYE tok rundene godt i mot og slo NoA ned i nedre pulje. Etter å ha slått lag som Begrip, compLexity, G3X, D!E og GamerCo var NoA tilbake i finalen. Her ble de det første laget noensinne til å vinne CPL etter å ha kommet fra lower brackets. Endelig hadde NoA fullført det første målet de satte seg; å vinne CPL.

I februar 2005 reiste NoA til Korea for å spille i den første sesongen av World e-Sport Games (WEG), som kun var for åtte inviterte lag. NoA storspilte gjennom hele turneringen, og i en best av tre-finale mot 4Kings gikk NoA seirende ut etter å ha tapt første kart.

Rett etter suksessen i Korea kjøpte MiBR opp kontrakten til Ola «elemeNt» Moum. Dette gjorde at Team NoA måtte ta med seg Christer «fisker» Eriksson, som på den tid var reserve i NiP. Kun to dager før avreise til Korea og WEG sesong 2 droppet Eriksson ut av laget, og erstatteren ble Miguel «Quick» Bonett. NoA tapte surt begge kampene i gruppespillet, og ble sendt hjem tidlig i turneringen.

Når spillerne hadde returnert hjem fikk både Griffin «shaGuar» Benger og Mike «method» So tilbud fra det amerikanske storlaget Team 3D. Lars «Naikon» Olaisen, som hadde vært med i to år, trakk seg tilbake for å gå på skole. Dette gjorde at Jørgen «XeqtR» Johannessen var det eneste gjenværende medlemmet på laget.

Team NoA dro publikum, som vanlig. Bilde fra Fragbite.se

Team NoA dro publikum, som vanlig. Bilde fra Fragbite.se

Johannessen returnerte i august med veteranen Ruben «DarK» Bielenberg og svenskene Louis «Red» Nyberg, Michel «speedi» Gewargis og Andreas «Kixer» Sjølander. Det nye laget deltok umiddelbart på CPL UK 2005, hvor de endte opp på en respektabel fjerdeplass, mens det nye norske talentlaget Team9 vant. I oktober samme år drar NoA til Korea for tredje gang. Når laget ankom Seoul tok det dessverre  ikke lang tid før eventyret var over der også. Laget tapte mot project_kr og wNv.cn i gruppespillet, og måtte reise hjem. De tre svenskene valgte å forlate laget og nok en gang sto nordmennene igjen.

Den 4. januar sa veteranen Ruben «DarK» Bielenberg takk for seg, og avsluttet en lang karriere innen Counter-Strike. I NoA ble det tatt inn fire helt nye spillere, deriblant de unge nordmennene Preben «prb» Gammelsæter og Lasse «xione» Stokke. Danskene Danny «zonic» Sørensen og Brian «hpx» Pøhl Christensen ble også tatt inn. Laget ble testet på SHGOpen 2006 og vant mesterskapet foran svenskene i fnatic.

For fjerde gang var NoA i Korea for å spille turnering. I WEG Sesong 4, som vi husker at Team Catch-Gamer deltok på, tapte NoA alle sine tre kamper og røk ut umiddelbart. Her ender eventyret som var Team NoA. Samme sommer valgte en av våre største spillere noensinne, Jørgen «XeqtR» Johannessen, å avslutte sin profesjonelle karriere etter fem år i toppsjiktet.

NoA var varemerket på norsk Counter-Strike. Selv om andre norske lag som Team9 og Catch-Gamer skapte gode meritter, er det NoA mange liker å assosiere seg med. Vi fulgte alle med hjemme i Norge når vi sendte våre beste og mest staute karer til alle kanter av verden.

Det var Team NoA – stoltheten og æren.

Dette er én av fire artikler i en artikkelserie som omhandler legende-lag i norsk Counter-Strike-histore. Hele artikkelserien finner du nedenfor.

Les også:
Historien om Team Catch-Gamer
eoLithic – Den gang vi var best
Team 9 – Unggutta på tur

Kategorier
Generelt
5 Kommentarer
  • Profile photo of vailenthyper
    vailenthyper
    4 Juni 2015 at 11:45

    Hvordan var det med sør korea i de tidlige 1.6 versjonene, virker jo som det kun var Europeiske/Amerikanske lag som reiste der, men det var enda Korea som holdt turneringene? Mtp pricepool så virker dette litt ulogisk, var det pga mye fans? vet Kina hadde et par gode lag

    • spz
      5 Juni 2015 at 18:06

      Blir litt feil og lese saker på norske nettsider som skriver om et norsk lag for de tar ikke med seg «CS-Historien» noe som de heller ikke skal gjøre i en sak som denne. Men for deg som lurer på dette så var Asiatiske lag i toppen under turneringer som de selv arrangerte

      Hvor tidlig tenker du? SK.swe spilte finale på CPL Dallas 2005 mot Lunatic Hai (Sør Korea) som jeg mener er det eneste laget som ikke er fra Amerika/Europa som har kommet top 3 noen gang på CPL.

      Men de var gode, de var bedre enn «oss» til tider. WEG(World E-sport Games) i 2005 kom team9(norge) på 3 plass bak wNv(kina -1st) og project_kr(SørKorea 2nd) Så ja de var gode i 1.6. Du hadde flere lag som Abit Strike fra Kina, samt WeMadeFOX fra Sør Korea. De kom inn i den «Europeiske» scenen og deltok på WSVG/WCG etc med en helt ny spille stil.

      • spz
        5 Juni 2015 at 18:07
      • Profile photo of Jimmy Alexander Johansen
        Jimmy Alexander Johansen
        5 Juni 2015 at 20:58

        Anbefaler de som er interesserte i den asiatiske scenen til å google estro og Solo. Det beste laget og den beste asiatiske spilleren gjennom tidene.

  • Profile photo of dagdaggy
    dagdaggy
    4 Juni 2015 at 12:57

    Sør-Korea hadde mange bra lag, som project kr, Lunatic-hai, e-STRO og WeMade FOX. Mange av de samme spillerne som figurerte i disse lagene for øvrig.. Lunatic tok f.eks en 2. plass på CPL Dallas i 2005 mens eSTRO kom på 2. på ESWC 2008.

  • Legg igjen en kommentar

    Relaterte artikler